Café Panama: O café Lower Parel que quer levá-lo à América do Sul

A transformação do antigo distrito das fábricas de Mumbai em um destino de vida noturna no início da manhã, inaugurou uma era de estética industrial chique. De repente, não era apenas legal, mas também possível reimaginar uma velha fábrica como uma boate legal, um local de música icônico (RIP Blue Frog) ou, no caso do Café Zoe, um café claro e alegre.

É das cinzas deste café agora fechado que um novo surgiu.

Café Panama é filho de Sohel Lalvani, um especialista em varejo (ele é o responsável por Toniq, dono do The Bro Code) que começou no Panamá principalmente porque ‘o espaço se apresentou’. É fácil perceber por quê. Além do menu bastante bacana de Zoe, o que funcionou para ele foi o espaço. Claro, acessá-lo representava um certo desafio, mas a cidade e seus ruídos se fechavam facilmente quando você estava do outro lado de sua porta maciça.

O Café Panama aproveita isso ao máximo e ainda vai além. A vibração é tropical e descontraída (pense em murais florestais, plantas de interior, etc.) e combina elementos art déco (pense em tampos de mesa em mosaico, lâmpadas art déco, etc.).

O tema retro, aliás, começa antes mesmo de você entrar no restaurante: tem um Ambassador estacionado em frente ao café (não funciona, verificamos) e caso você tenha perdido o memorando, uma prateleira cheia de chapéus panamá garante você sabe onde está.

Apesar do nome, Café Panama inclui cozinhas de diferentes partes da América do Sul. Em certo sentido, tenta homenagear o canal que flui com o mesmo nome pela região e os sabores que ali prosperam … e muito mais.

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Tecnicamente, o cardápio é latino-americano e europeu, o que permite ao chef esgueirar-se por uma versão mexicana da salada César, da melancia e da rúcula, que diabo até uma burrata. À primeira vista, eles podem se destacar como dedos doloridos no menu de um restaurante com um nome como Café Panamá, mas são precisamente o tipo de pratos que você apreciaria em um sábado ensolarado com o sol batendo no telhado todo de vidro .

Tamale de milho com toupeira e coentro picante

Embora o menu de comida seja bastante limitado no momento, ele apresenta os favoritos perenes – tacos de porco, sanduíches cubanos, empanadas de cordeiro, você entendeu. O frango, a carne muitas vezes esquecida, também encontra lugar de orgulho no cardápio. Experimentamos o Chimichurri Chicken, o clássico argentino feito com alho, flocos de pimenta vermelha, vinagre de vinho tinto e ervas frescas, e a toupeira de frango, um prato mexicano feito com frango na base e carregado de especiarias, frutas secas e chocolate.

No geral, porém, o menu é um trabalho em andamento. Quando visitamos, havia até massas e pizzas (um tanto confusas), embora Lalvani diga que eles irão embora em breve. As pizzas serão substituídas por pão achatado argentino e, no momento, ele está tentando adivinhar como o prato vai viajar caso queira incluí-lo no cardápio de entrega em domicílio.

A entrega continuará sendo um elemento forte do negócio do restaurante, embora Lalvani espere transformar o Café Panama em uma espécie de café diurno que se metamorfoseia em uma boate art déco que tiraria seu chapéu para os clubes de Miami.

Dark Passion Cocktail no Café Panama

Embora o Panamá tenha herdado a estrutura de bar bem projetada do Café Zoe, ele apresenta uma vasta e aprimorada coleção de bebidas alcoólicas com um programa de coquetéis em desenvolvimento. Lalvani provavelmente recomendará sua bebida exclusiva – The Panama, que é tequila com infusão de alecrim, tomilho e raspas de laranja – que ele espera que se torne tão popular quanto, digamos, o Old Fashioned. A ideia pode parecer um pouco quixotesca, mas merece destaque pela tentativa.

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E, realmente, isso é o que Café Panama realmente é: uma valente primeira tentativa em um restaurante. A sensação que tive, depois de visitá-lo cerca de duas semanas após sua inauguração, também é que é um trabalho em andamento. O cardápio ainda está evoluindo e tudo que não combinar com a vibe do lugar irá. Ajuda o fato de Lalvani ter definido a vibe nitidamente, então não é nenhuma surpresa que o menu siga o exemplo.

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