NASA interrompe esforços para implantar Heat Flux Probe to Mars InSight

WASHINGTON – Depois de quase dois anos de luta, a NASA abandonou os esforços para implantar uma sonda de fluxo de calor no módulo InSight Lander em Marte.

Em um comunicado divulgado em 14 de janeiro, a NASA disse que uma tentativa recente de “derrubar a toupeira” na superfície de Marte em 9 de janeiro não obteve qualquer progresso. A toupeira deu 500 golpes de martelo, tentando se empurrar para a superfície, mas permaneceu no lugar a apenas 2 a 3 centímetros da superfície.

“Demos tudo o que temos, mas Marte e nosso corpo heróico ainda são incompatíveis”, disse Tilman Spoon, da agência espacial alemã DLR, o principal investigador do que é oficialmente conhecido como pacote de fluxo de calor e propriedades físicas (HP3). ), Em uma declaração da NASA.

HP3 foi projetado para penetrar até cinco metros na superfície e coletar dados sobre o fluxo de calor de dentro de Marte. A sonda colocou o pacote de instrumentos na superfície no início de 2019, logo após o Insight pousar em Marte em novembro de 2018.

Mas a sonda Logo após o início do processo de batida, encontrei problemas, Quando a toupeira parou cerca de 30 cm na superfície. Os cientistas inicialmente especularam que a sonda havia colidido com rochas ou uma camada dura abaixo da superfície.

A equipe do dispositivo decidiu mais tarde que o problema era a falta de atrito entre a sonda e o regolito circundante, o que fez com que a toupeira saltasse ao atingir, mantendo-a no lugar. Às vezes, a toupeira parecia estar retraindo parcialmente do buraco.

Os esforços subsequentes incluíram mover o invólucro do dispositivo pela superfície, para revelar a toupeira emergindo do buraco. Os controladores da espaçonave usaram a concha na extremidade do braço robótico da nave de desembarque para pressionar a toupeira para evitar que recue, restringir o regolito ao redor do buraco e também para preencher o buraco que se alarga para que a toupeira ganhe mais atrito.

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Enquanto isso, esses esforços tiveram sucesso em colocar a toupeira completamente abaixo da superfícieE, coberto com alguns centímetros de regolito, os esforços adicionais na estrada não fizeram qualquer progresso, resultando na decisão de deixar a toupeira no lugar. Os cientistas do projeto concluíram que o solo no local de pouso do InSight tinha propriedades diferentes daquelas vistas por outros pousadores, que foram usadas para orientar o design do dispositivo.

“Estamos muito orgulhosos de nossa equipe que trabalhou duro para aprofundar a toupeira InSight no planeta. Foi incrível vê-los descobrir problemas a milhões de quilômetros de distância”, disse Thomas Zurbuchen, Diretor Associado para Ciência da NASA, no comunicado. Na NASA – temos que ultrapassar os limites da tecnologia para ver o que funciona e o que não funciona. “

A decisão de parar de espalhar a toupeira veio menos de uma semana depois que a agência anunciou que estava estendendo a missão InSight até o final de 2022. Na época, a NASA disse que a missão estendida “pode ​​continuar a se espalhar (com baixa prioridade)” a partir de Mole, mas não foi discutido quanto tempo ela vai durar. Esses esforços.

O outro importante instrumento sismógrafo da InSight continua a funcionar bem, medindo terremotos marcianos. “A missão InSight expandida se concentrará na produção de um conjunto de dados sísmicos de alta qualidade e longo prazo”, disse a NASA em seu anúncio de 8 de janeiro da missão expandida. Com os esforços para implantar o Mole agora concluídos, a espaçonave usará seu braço robótico para enterrar parcialmente o cabo entre o sismômetro e a sonda, reduzindo o ruído térmico em seus dados.

O InSight também possui uma ferramenta que coleta dados meteorológicos, que continuarão funcionando durante a missão estendida.

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Embora a toupeira não tenha conseguido penetrar na superfície, a NASA disse que ainda está fornecendo dados de engenharia úteis que podem ser usados ​​em missões futuras que precisam ser perfuradas na superfície. Embora nenhuma dessas missões esteja agora em desenvolvimento, a NASA antecipa futuras missões, tanto robóticas quanto humanas, usando exercícios para investigar a subsuperfície, incluindo o acesso a depósitos de gelo subterrâneos.

“Felizmente, aprendemos muitas coisas que irão beneficiar as futuras missões que tentam cavar o solo”, disse Spoon.

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