Um fóssil de besouro de 100 milhões de anos lança luz sobre a antiga família de insetos

Visão de close-up do besouro azari Cretophengodes bem preservado, um besouro fóssil produtor de luz revestido em âmbar.

Chenyang Kai

Um besouro preso em âmbar por mais de 100 milhões de anos fornece aos cientistas pistas sobre por que insetos vitais brilhavam durante o período Cretáceo, cerca de 145 a 66 milhões de anos atrás.

em Novo estudo Publicado no jornal Procedimentos da Royal Society bOs cientistas revelam a criação do besouro Creatofengod.Fidelidade como vida preservada no âmbarEle tem uma conexão direta com seus primos Firefly.

Por que os antigos besouros brilham é um mistério para os cientistas. Mas com base em seus parentes distantes, como vaga-lumes, os cientistas acreditam que essa função provavelmente foi usada como uma defesa contra predadores, bem como uma forma de atrair amigos – da mesma forma que larvas de besouros modernos da mesma família usam a luz.

“Descobrir uma nova família extinta de besouros Elateroid é importante,” O co-autor do estudo Eric Tehelka, da Escola de Geociências, disse Em um comunicado, “porque ajuda a lançar luz sobre a evolução desses maravilhosos besouros.”

Bug 1

Aqui está uma reconstrução artística de um azari de Creatofengoods masculino e feminino nos arbustos da floresta tropical do Cretáceo.

Dinghua Yang

Como esse fóssil de besouro estava bem preservado em âmbar, os cientistas foram capazes de ver o órgão de luz na barriga do besouro macho. Isso fornece evidências da criação adulta da luz, cerca de 100 milhões de anos atrás.

A maioria dos besouros produtores de luz pertence à família Elateroidea, que inclui mais de 24.000 espécies conhecidas. A descoberta desse besouro fornece o elo fóssil que faltava entre famílias vivas e, ao fazer isso, ajuda os cientistas a entender como esses besouros evoluíram e como devem ser classificados.

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